2018 Expedition
Hercules diving among sponges

Northeast Pacific Seamounts

July 6 – 21, 2018
NA097
Lead Scientist
Expedition Leader

During this expedition, E/V Nautilus will visually survey three offshore Pacific seamounts with Fisheries and Oceans Canada in partnership with Ocean Networks Canada, Oceana Canada, and the Haida Nation. Seamounts are important for the resilience of biodiversity and fisheries, and Canada identifies them as Ecologically and Biologically Significant Areas. Current Canadian seamount conservation areas include the SGaan Kinghlas-Bowie Seamount Marine Protected Area and the large Offshore Pacific Seamount and Vents Closure, both of which will be surveyed by ROV and multibeam sonar during this expedition.

The SGaan Kinghlas-Bowie Seamount MPA encompasses a complex of three offshore submarine volcanoes active during the last ice age, forming the shallowest seamount in Canada. It is a rare habitat in the northeast Pacific Ocean and it is a biologically rich submarine volcano. The overall goals of this expedition are to increase knowledge of the distribution of Vulnerable Marine Ecosystems by providing the first baseline data and observations of environmental variability and species within this region to inform conservation and management objectives.

The expedition’s broad-scale survey activities will produce multibeam bathymetry maps of the seamounts, and provide information on the depth and topographic distribution of Vulnerable Marine Ecosystems, in particular sponge and deep-sea corals. At a selected sponge and coral site on Dellwood Seamount, the team will deploy an Autonomous Offshore MPA Monitoring System to acquire environmental data, including temperature, salinity, depth, dissolved oxygen, and currents. The resulting year-long time series will provide insight into seamount habitat variability over time, and establish a baseline for evaluating long-term change.

Sponsored by: Northeast Seamount Expedition Partners

Cette expédition verra le navire d’exploration Nautilus effectuer des relevés visuels de trois monts sous-marins extracôtiers du Pacifique avec Pêches et Océans Canada, en partenariat avec Ocean Networks Canada, la nation haïda et Oceana Canada. Les monts sous-marins sont importants pour la résilience de la biodiversité et des espèces visées par les pêches. Le Canada les désigne comme des zones d'importance écologique et biologique. Les actuelles zones canadiennes de conservation des monts sous-marins comprennent la zone de protection marine du mont sous-marin SGaan Kinghlas-Bowie et la grande Fermeture des zones de pêche des monts sous-marins et des évents hydrothermaux du Pacifique, qui feront toutes deux l’objet d’un relevé par VTG et sonar multifaisceau pendant cette expédition.

La ZPM du mont sous-marin SGaan Kinghlas-Bowie englobe un complexe de trois volcans sous-marins extracôtiers actifs dans la dernière ère glaciaire, formant le mont sous-marin le moins profond du Canada. Il s'agit d'un habitat rare dans le nord-est de l'océan Pacifique et de l'un des volcans sous-marins les plus riches sur le plan biologique. Cette expédition vise principalement à augmenter les connaissances sur la répartition des écosystèmes marins vulnérables en fournissant les premières données et observations de référence sur la variabilité environnementale et les espèces dans cette région afin d’éclairer les objectifs de conservation et de gestion.

Les activités de relevé à grande échelle de l’expédition produiront des cartes de bathymétrie par levés multifaisceaux des monts sous-marins, et fourniront des renseignements sur la répartition par profondeur et topographie des écosystèmes marins vulnérables, en particulier des éponges et des coraux qui vivent en eaux profondes. Dans un site particulier occupé par des éponges et des coraux du mont sous-marin Dellwood, l’équipe déploiera un système de surveillance des ZPM autonome afin d’obtenir des données environnementales, notamment la température, la salinité, la profondeur, le taux d’oxygène dissous et les courants. Il en résultera une série chronologique d’une année qui donnera un aperçu de la variabilité des habitats des monts sous-marins au fil du temps, et établira des données de référence sur l’évaluation du changement à long terme.

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