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A Deep Sea Creature Color Wheel in Three Languages

The Luʻuaeaahikiikapapakū expedition in Papahānaumokuākea Marine National Monument (PMNM) rewarded scientists and crew with sights of rainbows from the deck of E/V Nautilus and a kaleidoscope of colorful deep sea life through the cameras of ROVs Hercules and Argus. It was impossible not to appreciate the vibrant reds, yellows, and purples that stood out in contrast to volcanic rock on seamount ridges over 2,000 meters beneath the surface. In those nutrient-poor environments, animals must exert significant energy to produce proteins and substances that show such stunning pigments in their tissues. We found that one language was not enough to fully capture our appreciation and awe of these colorful organisms. Scroll through to see a mosaic of spectacular deep-sea creatures and their colors in English, Spanish, and Latin (scientific names).

The following photos were taken throughout thirteen ROV dives investigating a chain of undersea mountains called the Voyager Seamounts that may be an extension of the Wentworth Seamounts south of the Hawaiian chain. This expedition was sponsored by NOAA Ocean Exploration through the Ocean Exploration Cooperative Institute and NOAA Office of National Marine Sanctuaries.

Album created by Science Communication Fellows Afrodita Fuentes, Kim Weaver, and Lindsay Holladay Van Damme, and ʻŌlelo Hawai’i language liaison and educator Kalamaʻehu Holden Takahashi


La expedición 2021 Luʻuaeaahikiikapapakū en el Papahānaumokuākea Marine National Monument (PMNM) recompensó a los científicos y a la tripulación con vistas de arco iris desde la cubierta del E/V Nautilus y un caleidoscopio de colorida vida marina a través de las cámaras de los ROV Hercules y Argus. Era imposible no apreciar los vibrantes rojos, amarillos y púrpuras que se destacaban en contraste con la roca volcánica en las crestas de los montes submarinos a más de 2,000 metros bajo la superficie. En esos entornos pobres en nutrientes, los animales deben ejercer una gran cantidad de energía para producir proteínas y sustancias que muestran pigmentos tan impresionantes en sus tejidos. Descubrimos que un idioma no era suficiente para capturar completamente nuestro aprecio y asombro por estos coloridos organismos. Desplácese para ver un mosaico de espectaculares organismos de aguas profundas y sus colores en inglés, español, y latín (nombres científicos).

Las siguientes fotos fueron tomadas durante trece inmersiones con ROV durante la Expedición Luʻuaeaahikiikapapakū 2021 investigando una cadena de montañas submarinas que puede ser una extensión de los montes submarinos Wentworth al sur de la cadena hawaiana. Esta expedición fue patrocinada por NOAA Ocean Exploration a través del Ocean Exploration Cooperative Institute y NOAA Office of National Marine Sanctuaries.

Álbum creado por Afrodita Fuentes, Kim Weaver, Lindsay Holladay Van Damme, becarias de comunicación científica, y Kalamaʻehu Holden Takahashi, educador y coordinador de idiomas ʻŌlelo Hawai’i.