Education

Get To Know A Drifter

STEM Learning Module
Ocean Exploration Trust

Ocean drifters are a simple, but important oceanographic research tool. Students will work in small groups to research structural and functional components of surface and deep water drifters, compare building materials and associated costs, and complete a design sketch. Students build a model of a drifter using everyday supplies and develop a hypothetical research proposal for how their drifter could contribute to the scientific understanding of the ocean.


Conociendo a una boya oceanográfica a la deriva

Las boyas oceanográficas a la deriva son herramientas simples pero sumamente importantes en la investigación oceanográfica. Los estudiantes trabajarán en grupos pequeños para investigar los componentes estructurales y funcionales de boyas a la deriva de superficie y de aguas profundas. Además, compararán materiales de construcción y sus costos, y completarán un boceto del diseño. Luego, construirán sus modelos de boyas a la deriva con materiales de uso cotidiano y desarrollarán una propuesta de investigación hipotética en la que expondrán cómo sus modelos contribuirían a la comprensión científica del océano.

Objectives & learning outcomes

Students will:

  • understand the importance of drifters in collecting scientific data.
  • practice the engineering design process by creating a building plan for a surface or deep water drifter with labels or a key.
  • understand key differences between surface and deep water drifters.
  • summarize structural and functional components of drifters.

Los y las estudiantes:

  • comprenderán la importancia de las boyas a la deriva en la recolección de datos científicos.
  • practicarán el proceso de diseño de ingeniería, creando un plan de construcción para una boya a la deriva de superficie o de aguas profundas, con su debida rotulación o leyenda.
  • entenderán las diferencias clave entre las boyas a la deriva de superficie y las de aguas profundas.
  • explicarán los componentes estructurales y funcionales de las boyas a la deriva.

Disciplinary Core Ideas

Grade level

Grade level

Time & materials

Time & materials
Scale: two of three
Prep time involves some setup of materials & low-cost supplies.

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