Education

Rubberband Thrusters

STEM Learning Module
Ocean Exploration Trust

Propeller-driven thrusters maneuver ROV Hercules above the seafloor. Students will design rubberband-powered thrusters to race as fast as possible along a zipline track. Documenting and comparing designs challenges groups to identify the most successful solutions. Use this module as an inquiry-driven introduction to forces and motion or to the engineering design process. The module includes animations of ROV thrusters and a basic construction timelapse video for educators or younger students.


Propulsores de gomas elásticas

Un sistema de propulsión con hélices impulsa al ROV Hércules por encima del fondo marino. En este módulo, los y las estudiantes diseñarán propulsores con bandas elásticas, que corran a la mayor velocidad posible a lo largo de una pista de tirolesas (zipline). Documentar y comparar diseños los retará a identificar las soluciones más exitosas. 
Use este módulo como una introducción, motivada por la investigación, al tema de la fuerza, el movimiento y el proceso de diseño de ingeniería. El módulo incluye animaciones de los propulsores de los vehículos de operación remota (ROV) y videos de construcción básica para educadores y estudiantes.

Objectives & learning outcomes

Students will:

  • practice the engineering design process. 
  • discuss the basics of propulsion using STEM vocabulary.
  • produce a thruster model powered by a rubber band and propellor to race down a racetrack as fast as possible.
  • understand how modifications to their design produce changes in the speed it can move.

Los y las estudiantes:

  • entenderán el proceso de diseño de ingeniería.
  • podrán discutir los conceptos básicos de propulsión utilizando vocabulario STEM
  • producirán un modelo de propulsor impulsado por una goma elástica y una hélice, para desplazarse lo más rápido posible a lo largo de una pista de carreras. 
  • entenderán cómo modificar su diseño produce cambios en la velocidad a la cual se puede mover el modelo.

Disciplinary Core Ideas

Media heading
Lesson Set-up Video

Grade level

Grade level

Time & materials

Time & materials
Scale: two of three
Prep time involves some setup of materials & low-cost supplies.

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